124. A Poderosa Energia Hidrelétrica

Para início de conversa, existe grande dúvida se a forma correta de escrever ou falar é hidrelétricas ou hidroelétricas. Na verdade, as duas formas estão corretas, como pode ser confirmado pelo site Dúvidas de Português. 

Usinas hidrelétricas

São construções, algumas pequenas outras gigantescas, que produzem energia elétrica através da força da água. Ao criar ou ampliar um desnível existente em um rio, obras de engenharia criam um cenário perfeito para que a água se acumule, formando um reservatório.

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Represa Hoover, fornece energia para Las Vegas. Imagem: Internet.

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O próprio peso da água faz com que parte dela, com muita pressão, passe por tubulações, onde estão localizadas turbinas, conectadas a um gerador, que converte a força mecânica em energia elétrica.

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Com funciona a geração de energia hidrelétrica. Imagem: Internet

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Por fim, as linhas de transmissão são responsáveis por conectar a usina a rede de distribuição.

Utilização

Somos o terceiro país com maior utilização de energia proveniente dos rios. Estamos atrás somente de Canadá e EUA.

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Distribuição da geração de energia hidrelétrica pelo mundo. Imagem: Internet.

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Pelo fato de ocupar muito espaço com seus reservatórios de água, existe uma relação entre o tamanho do país e a capacidade hidrelétrica instalada. Não é coincidência que os 5 maiores países do mundo são, exatamente, os que mais investem nesta matriz.

A energia hidrelétrica representa cerca de 6% de toda matriz energética mundial. No Brasil, ela é bastante utilizada, representando quase 15% de toda necessidade nacional.

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Hidrelétrica de Tucuruí, 2° maior do Brasil, 5° maior do mundo. Imagem: Internet.

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Quando o assunto é energia elétrica os dados mudam completamente. Impressionantes 66% da demanda elétrica brasileira é proveniente dos rios, frente a 16% no mundo. Não é a toa que quando a natureza não ajuda com as chuvas a situação se complica por aqui.

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Matriz energética brasileira levando em conta somente a energia elétrica. Imagem: ANEEL 2012.

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Para complementar seu conhecimento e sanar sua curiosidade, veja o ranking com as maiores hidrelétricas do mundo no site Top 10+.

Polêmica

Como toda energia, a hidráulica também possui suas disputas. Vários especialistas defendem sua utilização enquanto outros são contra. Para que nosso leitor possa fazer seu próprio juízo em relação a polêmica, unificamos os principais pontos favoráveis e contrários:

Pontos positivos

  • É uma energia limpa, sem efeito para a atmosfera;
  • Renovável, desde que o rio onde ela estiver instalada flua o ano todo;
  • É a energia mais barata que existe, devido ao grande volume produzido, principalmente pelas grandes usinas;
  • O lago pode ser usado para piscicultura (criação de peixes);
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Tanques-rede, para a criação de peixes no lago de Itaipu. Veja reportagem completa no site Água Boa.

  • A usina pode gerar muita receita aos cofres públicos locais através de impostos.
  • Sua água pode ser usada para  irrigar plantações.
  • A região ao redor do reservatório pode ter grande incremento de turismo, se transformando em interessantes balneários;
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Passeio náutico no lago de Furnas (MG). Imagem: Internet

  • Promove controle sobre a vazão do rio, podendo impedir enchentes a jusante (rio baixo).
  • Em períodos de seca, é um reservatório de água para a população local.
  • O lago favorece a navegação. Além disso, se a represa possuir eclusa¹, não atrapalha a passagem dos barcos.
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Represa de Barra Bonita (SP) com sua eclusa a direita. Imagem: Internet

Pontos negativos

  • Com certeza, o maior de todos os problemas é a devastação total provocada nas áreas inundadas. Florestas e regiões cultiváveis são totalmente perdidas encobertas pelas águas.
  • Como uma continuação do primeiro item temos a morte da fauna local.
  • Também diretamente conectado ao item um, temos o deslocamento de populações inteiras devido a inundação.
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Cidade de Petrolândia(PE), inundada pela represa de Itaparica. Imagem: Blog Meu Velho Chico

  • Alteram o funcionamento dos Rios. Como as empresas que operam as represas diminuem a vazão das comportas em períodos de seca, ribeirinhos que dependem das águas do rio a jusante podem ser prejudicados.
  • Como antes da represa não existia o peso da água sobre o local, podem ocorrer tremores de terra na região, até que o solo se acomode novamente frente a nova pressão.
  • Caso a represa não tenha canais alternativos para os peixes, interfere na piracema. Itaipu não entra nesta lista, pois possui um sistema de transposição de peixes com 10 Km de extensão. Saiba mais no site Itaipu Binacional.
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Sistema de transposição de peixes são canais alternativos para que os peixes possam, novamente, subir o rio para desovar, atravessando a barragem por um canal anexo. Imagem: Internet.

  • A represa pode ser veículo de transmissão de doenças que se propagam através da água parada.
  • Caso a hidrelétrica não possua eclusas¹, impede a passagem de barcos.

Como podemos perceber, as discussões sobre o tema são intensas.

Próximo texto

Nosso próximo post abordará a maior usina hidrelétrica do Brasil, a monumental Itaipu. Imperdível!

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1 – Eclusa: Funcionam como degraus ou elevadores para navios. Comportas se enchem e esvaziam, permitindo que o barco suba ou desça, ultrapassando obstáculos como represas.

Publicado em 29.06.2016

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